March 9 - 9 de marzo

 —Para español, deslice hacia abajo—

Dear RCSD Community, 

The San Mateo County Health Department is reporting nine cases of COVID-19 in San Mateo County, four of which have been confirmed by the Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Our school district continues to remain vigilant working closely with San Mateo County Health and the County Office of Education. This update includes several pieces of key information for our families and employees and I ask for you to please read it closely and thoroughly. 

I attended a meeting on Friday, March 6, at the San Mateo County Office of Education in which Superintendents from across the County met with representatives from the San Mateo County Health Department. 

Contact Question Protocol:
We discussed a number of topics including the cases in the Bay Area of individuals coming in contact with others who have been diagnosed with COVID-19, as well as the possibility of coming in contact with someone suspected of testing positive. For this reason, this protocol has been developed and it is now implemented in RCSD. Please read it in its entirety. 

Non-Essential Gatherings and Activities:
I met with members of my Cabinet this morning and In light of the San Mateo County Health Officer’s recommendation that, “all non-essential gatherings should be canceled, postponed or done remotely”, starting tomorrow, March 10, 2020, all non-essential activities and gatherings, taking place outside of instructional time, have been cancelled for the next four weeks. Examples of non-essential activities are listed below. 

The following events are considered essential and will continue as scheduled, although they are subject to change as information related to the COVID-19 virus is updated. Should any changes occur you will be notified. 

Essential school and district gatherings will continue as scheduled or have been altered in order to continue are as follows:

  • Official after school programs run by a district partners (Boys and Girls Club, Citizens Schools, REACH, PlayThrive, and YMCA);
  • Food distribution at community schools;
  • Parent-teacher conferences will be completed through phone call outreach to parents;
  • Professional learning sessions;
  • School Board meetings;
  • School Site Council and ELAC meetings; and 
  • Staff meetings 

If a gathering does not fall under any of the categories listed above, that means that it has been cancelled and you should be hearing very soon from your local school leaders if you haven’t already. This suspension of non-essential gatherings and activities includes all gatherings with more than 20 individuals that causes for participants to be in close proximity, which includes all school and district-sponsored activities taking place on and off campus. Examples of gatherings and activities that have been cancelled could include the following:

  • After school clubs, enrichment activities, and after school sports; 
  • Assemblies;
  • Festivals;
  • Field trips;
  • Fundraising events such as auctions;
  • In-person planning meetings;
  • Meetings involving multiple individuals from across the school district;
  • Overnight excursions (with the exception of Outdoor and Environmental Education);
  • Professional learning conferences that require for employees to travel; 
  • PTA/PTO and family meetings;
  • Potlucks or any gatherings involving food or drinks; and
  • School performances.

We will review this decision prior to returning from spring break and I will be sure that you are informed on the status of non-essential gatherings and activities into April and the remainder of the school year.  

Protocols Need to Continue as Advised by Public Health Experts:
While the small number of essential activities will continue, the individuals participating in these activities will need to continue following the protocols of frequent handwashing and if they have symptoms of illness we are asking all students, families, and staff to follow the guidelines of the California Department of Public Health:

  • Stay home when sick.
  • Remain at home until the fever has been gone for at least 24 hours without the use of fever-reducing medicines. 
  • Seek immediate medical care if symptoms become more severe, e.g., high fever or difficulty breathing.

If someone has had close contact with a person who has tested positive for coronavirus they should stay home for at least 14 days and follow the advice of their primary care physician. 

If someone has had contact with a person who may have been in proximity to another person who has tested positive for COVID-19, they should continue to monitor their health. If they begin to experience cold, flu or other symptoms, they should stay home from school/work and contact their primary care provider. 

Altered School Operations:

In addition to deciding to cancel non-essential gatherings, we also discussed school operations and we have decided to implement the following:

  • Our schools will encourage students to eat outdoors in order to stay away from the enclosed cafeterias and multi-use buildings
  • Our teachers and staff will remind students to wash their hands:
    • Before and after breakfast and lunch
    • Before and after recess 
    • Before and after visiting the library
    • Any time they come in from outside
  • All school volunteers, including parent volunteers, should not be on campus for the next four-weeks. 

Distance Learning and School Closures:
Cabinet members and I also discussed distance learning and how we would continue to teach our students should there be the need to close any of our schools or the district as a whole. We have not reached final details but we will be sure to communicate that with you once we have a solid plan ironed out. The San Mateo County Department of Public Health in partnership with the San Mateo County Office of Education would advise us if there is a need for school closures in RCSD. For now, my advice to you is to plan appropriately should we need to close your child’s school. 

Please Stay in Touch and Stay in the Know:
I’d also like to remind you that district staff continues to update the webpage that we have created to help you stay informed. Please continue to check it for the latest information and please be on the lookout for emails, text messages, and robocalls as this is how we communicate and will continue to do so. 

In addition, the San Mateo County Health Department has a public call center for general, non-medical questions about COVID-19. The current contact number is 211 and the operating hours are 7:00 am to 7:00 pm from Monday through Friday. 

I know that many of us were looking forward to these events and that it is very disappointing to have them cancelled. However, it is in the best interest of the RCSD community that we exercise extreme caution when it comes to our role in mitigating the spread of COVID-19.

Please expect further updates as we continue to monitor this fast-changing situation and as more information becomes available. 


John Baker


Estimada comunidad de RCSD:

Aquí encontrarán información importante para nuestras familias y empleados, y les pido que la lean con detenimiento y atención. 

El Departamento de Salud del Condado de San Mateo ha informado que hay 9 casos de coronavirus (COVID-19) en el Condado de San Mateo, cuatro de los cuales han sido confirmados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Nuestro distrito escolar está muy pendiente, trabajando junto con las autoridades de salud y de educación del condado. 

El viernes 6 de marzo los superintendentes del Condado de San Mateo nos reunimos con los representantes a Departamento de Salud de ésta área.

Protocolo de Preguntas de Contacto:
Discutimos una serie de temas, incluyendo los casos de personas en el Área de la Bahía  y cómo entran en contacto con otras personas diagnosticadas con coronavirus, y de cómo hay que notificar si cuando alguien estuvo con una persona contagiada. Se desarrolló un protocolo de preguntas y lo implementaremos en RCSD. Les pido que lo lean completo.

Reuniones y actividades no indispensables:
Me reuní con miembros de mi gabinete esta mañana y según la recomendación de las autoridades de salud del Condado de San Mateo, a partir de mañana 10 de marzo de 2020 "todas las actividades no indispensables deben cancelarse, posponerse o hacerse a distancia" durante las siguientes cuatro semanas.

Las siguiente actividades se consideran indispensables y continuarán según lo programado, pero con ajustes. Están sujetas a cambios según la información relacionada con el coronavirus. Si hubiera algún cambio, se les notificará a ustedes: 

  • Programas oficiales después de la escuela (Boys and Girls Club, Citizens Schools, REACH, PlayThrive, e YMCA);
  • Distribución de comida en escuelas comunitarias;
  • Las conferencias de padres y maestros se harán por llamadas telefónicas a los padres, no en persona;
  • Sesiones de aprendizaje profesional;
  • Reuniones de Mesa Directiva;
  • Consejo del Plantel, ELAC; y
  • Juntas de personal

Esta es la lista de las actividades no indispensables que
han sido canceladas. 

  • Clubes después de la escuela, los deportes, y las actividades de enriquecimiento;
  • Asambleas;
  • Festivales;
  • Paseos escolares;
  • Eventos de recaudación de fondos como subastas;
  • Reuniones de planificación en persona;
  • Reuniones que involucran a múltiples personas de todo el distrito escolar;
  • Excursiones de quedarse a dormir (con la excepción de Outdoor Ed y Educación Ambiental);
  • Conferencias de aprendizaje profesional que requieren que los empleados viajen;
  • Reuniones de la PTA / PTO y reuniones familiares;
  • Comidas o cualquier reunión que involucre alimentos o bebidas; y 
  • Espectáculos

Se han cancelado porque no tienen que ver con la enseñanza en los salones e  incluyen a más de 20 personas o que las personas estén muy cerca, Si usted tiene duda acerca de una actividad que involucre muchas personas, pero no la mencionamos, eso significa que se ha cancelado. Si no le han notificado, pronto se lo harán saber en el plantel. 

evisaremos estas decisiones antes de regresar de las vacaciones de primavera. Me aseguraré que ustedes estén bien informados acerca de los protocolos, los tipos de reuniones permitidas y las actividades no indispensables durante abril y en el resto del año escolar.

Los protocolos deben continuar según lo aconsejado por los expertos en salud pública:
Si bien continuará una pequeña cantidad de actividades importantes, las personas que participen en estas actividades obligatorias deberán seguir las normas y si los estudiantes tienen síntomas de enfermedades, que todos los estudiantes, empleados y padres de familia deberán cumplir con las recomendaciones del Departamento de Salud Pública de California:

  • Quedarse en casa cuando estén enfermos.
  • Permanecer casa hasta que la fiebre haya desaparecido durante al menos 24 horas sin el uso de medicamentos.
  • Ir al médico inmediatamente si los síntomas se vuelven más severos, por ejemplo, fiebre alta o dificultad para respirar.
  • Si alguien ha tenido contacto cercano con una persona que ha dado positivo por coronavirus, debe quedarse en casa durante al menos 14 días y seguir los consejos de su médico de cabecera.

Si alguien ha tenido contacto con una persona que convivió con alguien contagiado de coronavirus, debe continuar monitoreando su salud. 

Si empiezan a sentirse resfriados y tienen otros síntomas, deberán quedarse en casa sin ir a la escuela o trabajo y comunicarse con su médico.

Modificaciones de la Dinámica Escolar:
Además de decidir cancelar actividades no indispensables, hemos implementado los siguientes cambios en la dinámica del día escolar:

  • Nuestras escuelas fomentarán que los estudiantes tomen su desayuno y almuerzo al aire libre para mantenerse alejados de las cafeterías cerradas y los edificios de usos múltiples.
  • Nuestros maestros y personal recordarán a los estudiantes que deben lavarse las manos:
    • Antes y después del desayuno y almuerzo.
    • Antes y después del recreo.
    • Antes y después de visitar la biblioteca.
    • Cada vez que vienen de afuera
  • Todos los voluntarios de la escuela, incluidos los padres voluntarios, no deberán estar en el plantel durante las próximas cuatro semanas.

Aprendizaje a distancia y cierre de escuelas:
Los miembros del gabinete y yo también discutimos las clases a distancia y cómo continuaríamos enseñando a nuestros estudiantes si existiera la necesidad de cerrar cualquiera de nuestras escuelas o el distrito en general. No hemos llegado a los detalles finales, pero nos aseguraremos de que ustedes estén bien informados en cuanto tengamos un plan concreto. La decisión de cerrar las escuelas de RCSD sería del Departamento de Salud Pública del Condado de San Mateo y la Oficina de Educación del Condado de San Mateo. Por ahora, les aconsejo que hagan los planes necesarios por si la escuela de su hijo(a) cierra.

Manténganse en contacto e informados:
También quiero recordarles que el personal del distrito sigue actualizando la página de internet donde se encuentra toda la información relacionada con el coronavirus. Visítenla todos los días, pues la información cambia rápido. Y estén pendientes de nuestros correos electrónicos, mensajes de texto y llamadas automáticas porque así nos seguiremos comunicando, como siempre. 

Además, el Departamento de Salud del Condado de San Mateo tiene un centro de llamadas públicas. De lunes a viernes de 7 am a 7 pm, pueden llamar al 211 para preguntas generales y no médicas sobre el coronavirus.

Sé que muchos de nosotros estábamos emocionados por los eventos escolares y que es decepcionante que se cancelen. Sin embargo, por el bien de la comunidad RCSD, debemos ser conscientes de no propagar el coronavirus. 

Estén pendientes de más actualizaciones. Seguiremos monitoreando la situación e informando en cuanto sepamos más. 


John Baker