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Grand Canyon Ecology Trek, an RCSD Middle School Tradition, Earns a Kent Award from the San Mateo County School Boards Association

 —Para español, deslice hacia abajo—

District Celebrates Recognition on Trip’s 40th Anniversary

How do you get middle school  students engaged in their study  of science, social studies, mathematics, and writing? For 7th grade students at Kennedy Middle School and McKinley Institute of Technology (MIT) in Redwood City School District (RCSD), the Grand Canyon becomes their classroom for A group of students under the waterfall 10 days each spring. Students go off the grid while they explore the evolution of life on earth through geological layers, log their observations in their daily journals, and create group skits to demonstrate what they have learned. The trip, which has evolved into an experience that has transformed thousands of local students since 1978, has now earned a Kent Award from the San Mateo County School Boards Association (SMCSBA).

We are excited and honored that Kennedy is being honored for a school tradition that many people often refer to as a rite of passage for Kennedy students,” says Kennedy Middle School Principal Sabrina Adler. “This Award is dedicated to all of the volunteers over the years who have contributed thousands of hours to make this trip possible.”

Ms. Adler explains that this trip “goes far beyond the science, geography, and writing lessons that students learn.” She says that the trip “pushes students out of their comfort zones and teaches them lessons and skills that they can utilize in the future. Students learn determination, responsibility, leadership, communication skills, compassion, and friendship. As no electronic devices are permitted, which is unusual in this day and age, this is an opportunity for students to learn to appreciate the beauty and calmness of nature.”

Joined by a group of 15-18 adult volunteers who are on duty 24-hours a day during the trip to guide the students and make sure they are safe, students depart for the trip early on a Wednesday morning and spend the first night in a motel in Needles, CA, and arrive at the Grand Canyon early the following afternoon. During the hike down to Havasu Falls and during the hike back up, students carry their own backpack, sleeping bag, and food.

During the trip, each student carries a journal that they must complete over the course of the ten days. The journals contain stories, mathematics equations, science lessons, word puzzles, and astronomy lessons that take advantage of the thousands of stars that they will see each night while camping at Havasu Falls.

Preparation for the trip begins many months beforehand, when students and their parents gather for a general information meeting. Three months before departure, selected students take part in a practice hike from Kennedy Middle School to Cañada College, an uphill trek of approximately three miles. This gives the students an idea of the physical requirements needed for the trip.

The cost of the trip is $700 per student, which is defrayed by fundraising in the months leading up to the event. One of the key goals is to make trip possible for all students. The adult chaperones pay their own costs and are asked to make a five-year commitment; many have served for 10 years or longer.

The value of the trip is summed up well in the reflection of this student, who participated last year: “The whole experience was amazing. We learned how to carry ourselves not only in nature, but in real life as well, especially since the hikes were mentally and physically draining. We got to spend time with friends and got to know our friends and classmates better. To this day, in 8th grade, we still talk about those memories."

The Kent Awards are presented by the San Mateo County School Boards Association to outstanding and innovative programs either in the classroom or outside the classroom as well as district-wide programs. Applicants must demonstrate their programs promote student success, employ a high degree of creativity, and demonstrate transferability. Named after past San Mateo County Superintendent of Schools, J. Russell Kent, SMCSBA initiated the program during the 1980-81 school year.

 

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Gana un Premio Kent de la Asociación de Mesas Directivas del Condado de San Mateo la Excursión de Ecología al Gran Cañon, Una Tradición de las Escuelas Intermedias de RCSD

El Distrito Escolar Celebra el Reconocimiento en el Cuadragésimo Aniversario del Paseo Escolar

¿Cómo lograr que los estudiantes de la escuela intermedia participen en sus estudios de ciencias sociales y naturales, matemáticas y escritura? Para los estudiantes de 7 ° grado en la Escuela Intermedia Kennedy y el Instituto de Tecnología McKinley (MIT) en el Distrito Escolar de Redwood City (RCSD), cada primavera el Gran Cañón se convierte en su salón de clases durante 10 días. A group of students under the waterfall Los estudiantes salen de la rutina mientras exploran la evolución de la vida en la tierra a través de capas geológicas, registran sus observaciones en sus diarios y crean dibujos grupales para demostrar lo que han aprendido. El viaje es una tradición que data desde 1978  ha obtenido un premio Kent de la Asociación de Mesas Directivas del Condado de San Mateo (SMCSBA).

"Estamos entusiasmados y honrados de que Kennedy sea honrado por una tradición escolar a la que muchas personas se refieren como un rito de iniciación para los estudiantes de Kennedy", dice la directora de la escuela secundaria Kennedy, Sabrina Adler. "Este premio está dedicado a todos los voluntarios a lo largo de los años que han contribuido miles de horas para hacer posible este viaje".

La Sra. Adler explica que este viaje "va más allá de las lecciones de ciencia, geografía y escritura que los estudiantes aprenden". Ella dice que el viaje “saca a los estudiantes de sus zonas de confort y les enseña lecciones y habilidades que pueden utilizar en el futuro.  Los estudiantes aprenden determinación, responsabilidad, liderazgo, habilidades de comunicación, compasión y amistad. Como no se permiten dispositivos electrónicos, lo que es inusual en esta época, esta es una oportunidad para que los estudiantes aprendan a apreciar la belleza y la tranquilidad de la naturaleza ".

Acompañados por un grupo de 15-18 voluntarios adultos que están de guardia las 24 horas del día durante el viaje para guiar a los estudiantes y mantenerlos seguros, los estudiantes salen de viaje un miércoles temprano por la mañana y pasan la primera noche en una motel en Needles, California, y llegan al Gran Cañón a primera hora de la tarde siguiente. En la caminata hasta Havasu Falls y de regreso los estudiantes llevan su propia mochila, saco de dormir y comida.

Durante el viaje, cada estudiante lleva un diario que deberá completar en el transcurso de los diez días y que contendrá historias, ecuaciones matemáticas, lecciones de ciencias, rompecabezas de palabras y lecciones de astronomía bajo las miles de estrellas que los alumnos verán cada noche mientras acampan en Havasu Falls.

La preparación para el viaje comienza muchos meses de antelación cuando los estudiantes y sus padres se reúnen para una reunión de información general. Tres meses antes de la salida, los estudiantes seleccionados participan en una caminata de práctica desde Kennedy Middle School hasta Cañada College y que consta de tres millas, aproximadamente. Esto les da a los estudiantes una idea de los requisitos físicos necesarios para el viaje.

El costo del viaje es de $700 por estudiante, que se financia con la recaudación de fondos en los meses previos al evento. Uno de los objetivos clave es hacer posible el viaje para todos los estudiantes. Los chaperones adultos pagan sus propios costos y se les pide que hagan un compromiso de cinco años; muchos han servido durante 10 años o más.

El valor del viaje se resume bien en el reflejo de este estudiante, que participó el año pasado: "Toda la experiencia fue increíble. Aprendimos a conducirnos no sólo en la naturaleza, sino también en la vida real, especialmente porque las caminatas eran mentales y físicamente agotadoras. Pasamos tiempo con amigos y conocimos mejor a nuestros compañeros de clase. Hasta el día de hoy, en 8 ° grado, todavía hablamos sobre esos recuerdos ".

Los Premios Kent son presentados por la Asociación de Mesas Directivas del Condado de San Mateo a programas sobresalientes e innovadores, ya sea en el aula o fuera del aula, así como también en programas a nivel de todo el distrito. Los solicitantes deben demostrar que sus programas promueven el éxito de los estudiantes, emplean un alto grado de creatividad y demuestran transferibilidad. Este premio lleva el nombre de J. Russell Kent, quien fuera Superintendente de Escuelas del Condado de San Mateo e iniciara esta iniciativa de reconocimiento durante el año escolar 1980-81.

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