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Grade Configuration Study on Hold Per Board of Trustees Recommendation

 

—Para español, deslice hacia abajo—

Redwood City School District (RCSD) will continue to operate its several different grade configuration school models after the RCSD Board of Trustees reached consensus to not move forward with a previously approved community survey and the possibility of creating a committee to study the district’s variety of grade configuration offerings. The School Board held the discussion during its regularly scheduled public Board meeting on Wednesday, Sept. 11, 2019, in the Boardroom at the RCSD District Office. All five RCSD Trustees reached consensus and recommended to the Superintendent to not move forward with the study.

The topic first came to the Board of Trustees dais during the Planning for our Future process in the fall of 2018, when several sub-committees from the Superintendent’s Advisory Council suggested ideas that would eliminate K-8 schools and consolidate middle school students at several campuses dedicated specifically to 6-8.

The strongest rationale for eliminating K-8 schools and moving to a K-5 and 6-8 structure throughout the district was to increase efficiency and increase economies of scale by making it possible to maximize student-teacher ratios, thereby saving money.  The sub-committees also pointed out that this change may make it possible to offer a greater number of middle school students the opportunity to take electives because all 6-8 students would be concentrated at just a few schools. Further, the change may offer academic and social-emotional benefits for students.

During the numerous community meetings, many parents testified and submitted comments both supporting and opposing the idea of changing the middle school structure.

As part of the district’s transition work last winter and spring, district staff studied the potential cost savings of this idea and learned that the potential cost savings are not substantial and that quantifiable cost savings are difficult to identify.


RCSD Board of Trustees President Mr. Dennis McBride shared, “There’s no question that this last year has been a tumultuous time for our community. We have done our job by moving programs and consolidating schools to meet our financial obligations but this work has also meant a difficult time for our community. I do agree that it would be beneficial to look into the elective offerings but the reality is that our community needs certainty at this time. Hearing that we don’t believe there is cost-savings in this area, I suggest that we recommend to the Superintendent that he postpones this study for academic reasons for a future date.”

With this Board of Trustees recommendation, Superintendent Baker will postpone consideration of any possible changes to the middle school structure for academic reasons once the RCSD community has the capacity to give this idea the significant time and study it deserves. This study will take place in 3-4 school years. 

 

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Recomienda Mesa Directiva Poner en Espera el Estudio de Configuración de los Grados

El Distrito Escolar de Redwood City (RCSD) continuará operando sus diferentes modelos de escuelas sin modificar su configuración de grados. Esta decisión se tomó en modo unánime por la Mesa Directiva de RCSD y, por consenso, se aprobó no proseguir con la encuesta previamente aprobada que sondeaba otras opciones de configuración de grados en el distrito. La Mesa Directiva debatió durante su sesión ordinaria el miércoles 11 de septiembre de 2019, en la Sala de Juntas de la Oficina del Distrito de RCSD. Los cinco miembros de la Mesa Directiva de RCSD llegaron a un consenso y recomendaron al Superintendente que no avanzara con el estudio.

El tema salió a colación por primera vez durante el proceso “Planeando Nuestro Futuro” en otoño de 2018, cuando varios subcomités del Consejo Asesor del Superintendente sugirieron que se eliminaran las escuelas K-8 y para que hubiera un nuevo plantel de secundaria de 6-8.

La razón más sólida para eliminar las escuelas K-8 y estructural al distrito en K-5 y 6-8 fue optimizar recursos y maximizar  las proporciones de estudiantes y maestros, ahorrando así dinero. Los subcomités también señalaron que este cambio puede permitir ofrecer a un mayor número de estudiantes de secundaria la oportunidad de tomar materias optativasporque todos los estudiantes de 6-8 se concentrarían en unas cuantas escuelas. Y, además, el cambio podría ofrecer beneficios académicos y socioemocionales para los estudiantes.

Durante las numerosas reuniones comunitarias, muchos padres testificaron y enviaron comentarios que apoyaban y se oponían a la idea de cambiar la estructura de la escuela intermedia.


Como parte del trabajo de transición del distrito el pasado invierno y la primavera, el personal del distrito estudió los posibles ahorros de costos de esta idea y aprendió que los posibles ahorros de costos no son sustanciales y que los ahorros cuantificables de costos son difíciles de identificar.

El presidente de la Junta de Síndicos del RCSD, el Sr. Dennis McBride, compartió: "No hay duda de que este último año ha sido un momento tumultuoso para nuestra comunidad. Hemos hecho nuestro trabajo moviendo programas y consolidando escuelas para cumplir con nuestras obligaciones financieras, pero este trabajo también ha significado un momento difícil para nuestra comunidad. Estoy de acuerdo en que sería beneficioso analizar las ofertas electivas, pero la realidad es que nuestra comunidad necesita seguridad en este momento. Al escuchar que no creemos que haya ahorros de costos en esta área, sugiero que le recomendamos al Superintendente que posponga este estudio por razones académicas para una fecha futura ".

Con esta recomendación de la Junta de Fideicomisarios, el Superintendente Baker pospondrá la consideración de cualquier posible cambio en la estructura de la escuela intermedia por razones académicas una vez que la comunidad RCSD tenga la capacidad de darle a esta idea el tiempo significativo y el estudio que se merece. Este estudio tendrá lugar en 3-4 años escolares.

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