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San Mateo County Education Leaders Honor RCSD for Equity Consciousness in the Time of COVID

 

—Para español, deslice hacia abajo—  

The COVID-19 Pandemic brought about many challenges to the Redwood City School District (RCSD) community, but the perseverance of the school district to guide and support its students and families through existing and new barriers, in partnership with a national organization, earned the district a salute from education leaders throughout San Mateo County. The San Mateo County School Boards Association (SMCBA) presented RCSD with the 2021 J. Russell Kent Award honoring the school district for embracing the path toward equity consciousness and its collective responsibility to dismantle barriers and create inclusive and supportive environments for all learners.

In the past three years, RCSD has worked with the National Urban Alliance (NUA), a national non-profit, to address the opportunity gaps observed amongst students, schools, and the community and COVID-19 did not slow down that work. Through the pandemic, the district’s commitment toward more equitable practices inspired district and site leadership, staff, parents, and students to view the strengths and cultural wealth of families as catalysts for change, keeping its equity consciousness work alive during the most challenging times encountered in recent history in order to address the academic and social emotional needs of students. 

RCSD has worked closely with the National Urban Alliance (NUA) to put at the center of our mission the conviction that all students, regardless of their backgrounds and what society would label students, can reach high intellectual performances,” Explains Assistant Superintendent of Educational Equity Dr. Linda Montes. “This means that our work needs to reflect this in all aspects of our district and across all departments and schools. When a district is committed to lead this work our community will benefit. The award affirms our efforts and leadership toward developing an equity consciousness lens across all we do. It is the most essential work we can do as a district to ensure our students leave with the belief they are ready for their futures!”

Some of the work the Kent Award recognizes includes NUA mentors coaching teachers in grades 4-8 with strategies that engaged, inspired, and motivated students during Distance Learning. The NUA also worked with a committee -- made up of administrators, teachers, parents, and partners -- to help develop the Administrative Regulations for the district’s newly adopted Equity Policy. This work led the Board of Trustees and Superintendent to review the organization’s vision and mission adopting the following:

Our Mission
RCSD creates a safe and supportive, inspirational and rigorous, joyful and inclusive environment for all learners

Our Vision
RCSD will be a thriving, dynamic, innovative, and nurturing community where each student realizes their unique gifts and strengths to achieve high intellectual performances for personal and academic success

Our Values
RCSD has a collective responsibility to achieve our vision through a commitment to these values 

Innovation

  • To analyze systemic practices, including racial biases, through an equity consciousness lens that dismantle barriers to student learning and emotional well being. 

Student Voice

  • To encourage students’ bravery, voice and leadership. 

Equity

  • To instill passion in learning emphasizing student strengths and gifts for all learners: all abilities, all ethnicities and cultural identities, LGBTQ + youth, and multilingual learners

Engagement

  • To offer opportunities and access to joyful, rigorous, and enriching instruction and resources 

Partnerships

  • To build family and community partnerships for student success

The NUA also facilitated conversations with and between students from grades 4-8 who met virtually to discuss issues of stereotypes, racism, bravery, student strengths, and their opinions on returning to in person learning. The students created a survey where they had close to 400 responses with valuable information shared with the school site leadership. 

The Kent Awards are presented by the San Mateo County School Boards Association (SMCSBA) to outstanding and innovative programs either in the classroom or outside the classroom as well as district-wide programs. Applicants must demonstrate their programs promote student success, employ a high degree of creativity, and demonstrate transferability. Named after past San Mateo County Superintendent of Schools, J. Russell Kent, SMCSBA initiated the program during the 1980-81 school year.

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Líderes De Educación Del Condado De San Mateo Reconocen A RCSD Por Su Conciencia De Equidad En Tiempos De COVID

La pandemia de COVID-19 trajo muchos retos a la comunidad del Distrito Escolar de Redwood City (RCSD). Sin embargo, la perseverancia del distrito escolar guió y apoyó a los estudiantes y las familias para que superaran esos retos y los obstáculos nuevos y ya existentes. Esta guía fue llevada a cabo en conjunto con una organización nacional y le valió la distrito el reconocimiento de los líderes educativos de todo el condado de San Mateo. La Asociación de Mesas Directivas del Condado de San Mateo (SMCBA) otorgó a RCSD el Premio J. Russell Kent 2021 por el modo en que el distrito escolar adoptó la ruta de una conciencia de equidad y asumió la responsabilidad colectiva de desmantelar las barreras y crear entornos inclusivos y de apoyo para todos los estudiantes.

En los últimos tres años, RCSD ha trabajado con la Alianza Urbana Nacional (NUA, por sus siglas en inglés), una organización sin fines de lucro que evidencia las brechas de oportunidades entre los estudiantes, las escuelas y la comunidad. El COVID-19 no detuvo ese trabajo. A través de la pandemia, el compromiso del distrito con prácticas más equitativas inspiró a los líderes del distrito y de los planteles, al personal, a los padres y los estudiantes a que vieran las fortalezas y la riqueza cultural de las familias como catalizadores para el cambio, manteniendo vivo su trabajo de conciencia de equidad durante los retos de la época histórica reciente con el fin de abordar las necesidades académicas y socio-emocionales de los estudiantes.


"RCSD ha trabajado en estrecha colaboración con la Alianza Urbana Nacional (NUA) para poner en el centro de nuestra misión la convicción de que todos los estudiantes pueden alcanzar un alto aprovechamiento intelectual independientemente de sus antecedentes y del modo en que la sociedad los etiquetaría” explicó la Dra. Linda Montes, Superintendente Adjunta de Equidad Educativa. “Esto debe reflejarse en nuestro trabajo, en todos los aspectos de nuestro distrito y en todos los departamentos y escuelas. Cuando un distrito se compromete a guiar este trabajo, beneficia a toda su  comunidad. El premio afirma que nuestros esfuerzos van por buen camino y que vamos desarrollando hay un liderazgo con enfoque de conciencia de equidad en todo lo que hacemos. Como distrito, no hay trabajo más indispensable que asegurarnos de que nuestros estudiantes salgan con la convicción de que van bien preparados para su futuro".

Parte del trabajo que el premio Kent reconoce incluye a los mentores de NUA que asesoran a los maestros de los grados 4-8 con estrategias que involucraron, inspiraron y motivaron a los estudiantes durante el aprendizaje a distancia. La NUA también trabajó con un comité, compuesto por administradores, maestros, padres y socios, para ayudar a desarrollar las Normas Administrativas para la Política de Equidad que recientemente fue adoptada por el distrito. Este trabajo llevó a que la Mesa Directiva y al Superintendente revisaran la visión y misión de la organización, adoptando lo siguiente:

Nuestra Misión
RCSD crea un ambiente seguro y de apoyo, inspirador y riguroso, alegre e inclusivo para todos los alumnos.

Nuestra Visión
RCSD será una comunidad próspera, dinámica, innovadora y enriquecedora en donde cada estudiante se dará cuenta de los talentos y fortalezas únicos que posee para lograr un alto rendimiento intelectual que lo conduzca al éxito personal y académico.

Nuestros Valores
RCSD tiene la responsabilidad colectiva de lograr nuestra visión a través de un compromiso con estos valores:

Innovación

  • Analizar las prácticas sistémicas, incluyendo los prejuicios raciales, a través de un enfoque de conciencia de equidad que desmantele las barreras al aprendizaje y el bienestar emocional de los estudiantes.


Voz del estudiante

  • Fomentar en los estudiantes la valentía, la voz y el liderazgo.

Equidad

  • Inculcar en el alumnado la pasión por aprender resaltando las fortalezas y los talentos de todos y cada uno de los estudiantes: todas las habilidades, todas las etnias e identidades culturales, jóvenes LGBTQ + y estudiantes multilingües.

Compromiso

  • Ofrecer oportunidades y acceso a la enseñanza por medio de recursos agradables, rigurosos y enriquecedores.


Alianzas

  • Las familias y la comunidad se unen para que los estudiantes tengan éxito.


La NUA también facilitó conversaciones con y entre estudiantes de grados 4-8 quienes se reunieron virtualmente para comentar temas acerca de estereotipos, racismo, valentía, fortalezas de los estudiantes y sus opiniones sobre el regreso al aprendizaje en persona. Los estudiantes crearon una encuesta en la que tuvieron cerca de 400 respuestas con información valiosa compartida con el director(a) de cada plantel escolar.

La Asociación de Mesas Directivas del Condado de San Mateo (SMCSBA) otorga los Premios Kent a programas que sean sobresalientes e innovadores y sean aplicables en el aula o fuera de ella o a nivel distrital. Los solicitantes deben demostrar que sus programas promueven el éxito de los estudiantes, han hecho acopio de un alto grado de creatividad y son transferibles. El premio tomó su nombre de J. Russell Kent, un antiguo Superintendente de Escuelas del Condado de San Mateo y la SMCSBA inició la premiación durante el año escolar 1980-81.

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