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District Takes Active Role in San Mateo County Testing and Vaccine Administration 

 

—Para español, deslice hacia abajo— 

The Redwood City School District (RCSD) community will continue to see their local elementary school district take an active role in COVID-19 testing and vaccine administration as the Board of Trustees and the organization’s leadership team prioritizes a safe learning and working environment for students and employees. 

During the Wednesday, January 13, 2021 Board of Trustees public meeting, RCSD Superintendent Dr. John Baker updated the School Board on the following: 

Curative, Inc. COVID-19 Testing
RCSD will continue to participate in the San Mateo County contract with Curative, Inc. A recent U.S. Federal Food and Drug Administration (FDA) communication caused questions about the possibility of false negative tests results in asymptomatic individuals with the COVID-19 oral swab test administered by Curative, Inc. Curative is the company with which San Mateo County and all school districts contract for COVID-19 testing. RCSD launched its COVID-19 testing system with Curative in late October.

San Mateo County school districts, including RCSD, consulted with the San Mateo County Office of Education, San Mateo County Health, and County Counsel to better understand both the FDA safety communication as well as how the County as whole would move forward. 

RCSD learned that Curative, Inc. has made it clear since the initial onboarding process that false negatives are possible with the test. This is true for nearly every COVID test and false negatives are most likely to show for people who are asymptomatic.

In addition, Health Officers from throughout the Bay Area explain that with many of these new lab tests coming on the market, most are likely to come up with similar challenges in the future. According to the Health Officers, these FDA advisories are common and the Health Officers are not overly concerned. There is consensus among Health Officers from Marin, Santa Clara, Contra Costa, Riverside, and San Mateo counties that testing with Curative, Inc. should continue as all labs performing these tests are necessary to meet California demand. 

That said, it is advised that to ensure obtaining the most optimal specimen for testing, test-takers need to be retrained/reminded to refrain from eating, drinking, or brushing their teeth at least 20 minutes before taking the test and to swab for the required 30 seconds.

In addition, Curative, Inc. will be submitting new data to the FDA. Because Curative, Inc. now administers a large number of testing, a much larger sample size is now available, especially for asymptomatic individuals.

County Offices in Marin, Contra Costa, Santa Clara, Riverside, and San Mateo will remain engaged with Curative, Inc. as the organizations are experiencing effective support including timely results and continuous improvement in the process. In addition, the groundwork is being laid for the expansion of local testing options in San Mateo County. 

Rapid Results Antigen Testing Pilot
In addition to the current COVID-19 oral swab testing taking place, RCSD also will participate in a rapid results antigen testing pilot. 

RCSD, along with two other school districts in San Mateo County, will participate in the BinaxNOW Rapid Results Antigen Testing Pilot. The pilot will take place at Henry Ford Elementary School and Taft Community School, which are two of the schools that participated in the Pilot Program launched in the fall and will have the highest number of students returning for in-person teaching and learning beginning on Tuesday, January 19. 

The specimen for this test is collected via a nasal swab and results are available in 15 minutes. 

A total of three California counties will participate in this eight-week pilot, which UCSF has now determined it to have a high level of accuracy. 

Vaccine Administration 
Vaccine distribution in California will prioritize all employees in education--early learning, TK-12, and higher education. 

Superintendent Baker has joined other superintendents in San Mateo County to work on a plan for how the vaccine will be administered to employees in education in San Mateo County.

As of the Wednesday, January 13, 2021 Board of Trustees meeting, Superintendent Baker explained that the following is a draft of the plan for administering the vaccine:

  • The County Office of Education is currently exploring possible partnerships with healthcare providers. 
  • All San Mateo County employees in the education field will participate in a survey. 
  • Districts and education leaders in San Mateo County will assess the data and the survey results, as provided by the survey participant, to determine how the vaccine will then be administered. 
  • Once the plan is finalized, school nurses, including RCSD's nurses, will support the administration of the vaccine. 

RCSD will continue to update employees as this upcoming process is implemented. 

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El Distrito Asume Un Papel Activo Dentro Del Condado De San Mateo En Materia De Administrar Pruebas Y Vacunas

La comunidad del Distrito Escolar de Redwood City (RCSD) seguirá viendo cómo su distrito escolar de primaria asume un papel activo en las pruebas COVID-19 y en la administración de vacunas, ya que la Mesa Directiva y el equipo directivo de la organización dan prioridad a que los estudiantes y empleados estén en un ambiente sano y protegido.

Durante la sesión ordinaria de la Mesa Directiva, que tuvo lugar el miércoles 13 de enero de 2021, el Superintendente de RCSD, Dr. John Baker, hizo su actualización acerca de las siguientes iniciativas:

Pruebas de la Empresa Curative
RCSD continuará participando del contrato que el condado de San Mateo tiene con la empresa Curative. Un comunicado reciente de la Administración Federal de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los Estados Unidos generó cuestionamientos sobre qué posibilidad de falsos positivos de COVID-19 en personas asintomáticas hay en las pruebas de muestra oral (frotis bucal) tal como las administra Curative. Curative es la compañía que el Condado de San Mateo y todos los distritos escolares han contratado para las pruebas COVID-19. RCSD lanzó su sistema de prueba COVID-19 con Curative a fines de octubre.

Los distritos escolares del condado de San Mateo, incluyendo RCSD, consultaron con la Oficina de Educación del Condado de San Mateo, la Oficina de Salud del Condado de San Mateo y el Consejo del Condado para comprender mejor tanto el comunicado de seguridad de la FDA y la manera en que procedería el condado. RCSD se enteró que la empresa Curative dejó claro desde el principio que los falsos negativos son posibles con la prueba. Esto aplica para casi todas las pruebas de COVID y es más probable que aparezcan falsos negativos en personas asintomáticas.

Además, las autoridades de salud de toda el Área de la Bahía han explicado que, con muchas de las nuevas pruebas de laboratorio que están llegando al mercado, es probable que la mayoría presente desafíos similares en el futuro. Añadieron que estos avisos de la FDA son comunes y que no son de preocuparse. Las autoridades de salud de los condados de Marin, Santa Clara, Contra Costa, Riverside y San Mateo están de acuerdo en que las pruebas con Curative continúen, ya que todos los laboratorios que realizan estas pruebas son necesarios para satisfacer la demanda de California.

Dicho esto, se recomienda que los examinados reciban una nueva capacitación / recordatorio para que la muestra de laboratorio sea óptima. Para ello, deberán de evitar comer, beber o cepillarse los dientes al menos 20 minutos antes de hacerse la prueba. Tomar la muestra requiere 30 segundos. Además, la empresa Curative enviará nuevas estadísticas a la FDA. Debido a que Curative ahora administra una gran cantidad de pruebas, hay datos más amplios, especialmente de personas asintomáticas.

Las oficinas del condado en Marin, Contra Costa, Santa Clara, Riverside y San Mateo seguirán comprometidas con la empresa Curative y esto incluye un apoyo efectivo, resultados oportunos y mejoras continuas en el proceso. Además, se están sentando las bases para expandir todas las opciones de pruebas locales en el condado de San Mateo.

Piloto de Prueba de Antígeno de Resultados Rápidos
Además de las actuales pruebas de muestra oral (frotis bucal) de COVID-19 que se están realizando, RCSD también participará en una prueba piloto de pruebas de antígenos de resultados rápidos.

RCSD, junto con otros dos distritos escolares en el condado de San Mateo, participarán en el piloto de Prueba de Antígeno de Resultados Rápidos BinaxNOW. El piloto se llevará a cabo en la Escuela Primaria Henry Ford y la Escuela Comunitaria Taft, que son dos de las escuelas que participaron en el Programa Piloto lanzado en el otoño y que tendrán el mayor número de estudiantes que regresan a clases en persona.

La muestra para esta prueba se recolecta a través de un hisopo nasal y los resultados están disponibles en 15 minutos. Un total de tres condados de California participarán en esta prueba piloto de ocho semanas. La prueba es altamente precisa, según determinó la Universidad de California en San Francisco.

Administración de Vacunas
La distribución de vacunas en California dará prioridad a todos los empleados del ámbito educativo: educación temprana, TK-12 y educación superior. El Superintendente Baker se ha unido a otros superintendentes del condado de San Mateo para trabajar en un plan acerca de cómo se administrará la vacuna en el condado de San Mateo.

A partir de la reunión de la Mesa Directiva el miércoles 13 de enero de 2021, el Superintendente Baker explicó que el siguiente es un esbozo del plan para administrar la vacuna:

  • Actualmente, la Oficina de Educación del Condado está explorando posibles alianzas con proveedores de atención médica.
  • Todos los empleados del sector educativo en el Condado de San Mateo participarán en una encuesta.
  • Los distritos y líderes educativos del condado de San Mateo evaluarán los datos y los resultados de la encuesta para determinar cómo se administrará la vacuna, según las respuestas recibidas. 
  • Una vez que se finalice el plan, las enfermeras escolares, incluyendo las enfermeras del RCSD, apoyarán la administración de la vacuna.

RCSD continuará actualizando a los empleados conforme se vaya implementando el proceso.

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