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Child Nutrition Program: Are You Confused? 

The Recipe Behind the Critical Funding Served with Every Meal



Many Redwood City School District (RCSD) parents may be confused about why the school district is distributing free meals without the need to fill out any paperwork yet families are also being reminded to fill out the annual Free and Reduced Meal Application. Doesn’t this application determine whether a student will receive free meals? That’s correct but this is not a typical school year. 

Yes, changes to the meal program caused by Covid-19 in 2020 are also to blame for this confusion. 

If you recall, the school district, or any public school throughout the nation, typically does not offer free meals for all children during the school year. Called the Seamless Summer Program, this free meal program is typically only available during the summer due to food insecurity since the school meal is many times the only meal a child eats during the day. Since children may not be at school during the summer, the program provides children with access to healthy and nutritious meals that some children wouldn’t otherwise have during the summer. All public schools are reimbursed for any meal that is served to a child including meals that are free to the child and their parents. 

Because the Seamless Summer Program is not available during the school year, public schools always remind parents to fill out the Free and Reduced Meal Application, which uses a household income formula and household size to determine if a family qualifies for free or reduced school meals for the school year. However, read here about how there is more to the school meal. The Free and Reduced Meal application is used to determine whether public schools will receive Federal Title I funding and other resources such as the State Local Control Funding Formula (LCFF) for the following school year. In this case, the number of students that qualify for free or reduced price meals in 2020-21 will determine funding for 2021-22. In addition, all public schools are reimbursed for every meal that is served under this program.

In 2020-21, the United States Department of Agriculture (USDA), the United States Department of Education (USDOE), and the California Department of Education (CDE) approved a waiver, which allows all public schools to implement the Seamless Summer Program during the actual school year. Because the Pandemic caused school facilities to close while children go to school from home, the intention of the waiver is for children to still have access to the nutritious food that they wouldn’t otherwise have. 

While any child can visit RCSD schools during meal distribution hours, the Free and Reduced Meal application is still in effect and thus the confusion. Two separate programs that may appear contradictory are currently running at the same time. Under the Seamless Summer Program, ALL meals served to students, eligible or not for Free and Reduced Price Meals, are reimbursable and therefore help increase current year 2020-21 revenues for the child nutrition program. On the other hand, the Free and Reduced Meal applications assure continued funding for next school year in 2021-22--Title I funding, Local Control Funding Formula funding and many school district resources and meal reimbursement to operate the district’s child nutrition department.

Do you want to help RCSD retain services and resources funded by these programs? You can fill out the Free and Reduced Meal Application here AND visit any of these RCSD campuses to pick up free healthy and nutritious meals for any child 18 years old and younger. 

 

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Para entender mejor el Programa de Nutrición Infantil: Los alimentos escolares aportan mucho más que sólo comida



Muchos padres del Distrito Escolar de Redwood City (RCSD) pueden estar confundidos acerca de por qué el distrito escolar está distribuyendo comidas gratis sin la necesidad de completar ningún papeleo, pero también se pide a las familias que llenen la Forma del Almuerzo. ¿Acaso no es esa la aplicación que determina si un estudiante recibe comidas gratuitas o a bajo costo? Sí, es correcto. Entonces, ¿para qué llenar la forma si ya están dando todas hay comidas en forma gratuita? Porque este año escolar es muy diferente a todos los demás.

Sí, el COVID-19 también es culpable de que haya cambios en los programas de comida. 

Como usted sabe, el distrito escolar o cualquier escuela pública en todo el país, por lo general, no ofrece comidas gratis para todos los niños durante el año escolar: solamente lo hace durante el verano (llamado Programa de Continuidad de Alimentos en Verano) para asegurarse que todos los estudiantes tengan qué comer pues, en algunas familias, los niños sólo comen lo que se les ofrece en la escuela y no tienen para más. Y, como no todos los estudiantes van a la Escuela de Verano, este programa les da acceso a comidas saludables y nutritivas. Por cada alimento que reciban los niños, todas las escuelas públicas reciben un reembolso. Esto incluye las comidas que son gratuitas para el niño y sus padres.

Debido a que el programa Programa de Continuidad de Alimentos en Verano no está disponible durante el año escolar, las escuelas públicas siempre recuerdan a los padres que llenen la Forma del Almuerzo para calcular los ingresos familiares y el tamaño de la familia y que así la escuela pueda determinar si la familia califica para recibir comidas escolares gratuitas o reducidas. Lea aquí más acerca de qué beneficios tiene para la escuela y para las familias que los padres llenen la forma. Esta Forma de Alimentos se usa también para determinar si el año siguiente la escuela recibirá más financiamiento federal (llamado Título I) o estatal (llamado LCFF o Fórmula de Financiamiento de Control Estatal). En este caso, la cantidad de estudiantes que califican para comidas gratis o de precio reducido en 2020-21 determinará los fondos para 2021-22. Además, todas las escuelas públicas reciben un reembolso por cada comida que se sirve bajo este programa.

En 2020-21, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), el Departamento de Educación de los Estados Unidos (USDOE) y el Departamento de Educación de California (CDE) aprobaron una exención, que permite a todas las escuelas públicas implementar el Programa de Continuidad de Alimentos no sólo en verano sino en todo el año escolar real. Debido a que la pandemia provocó el cierre de los planteles y que los niños vayan a la escuela a distancia, esta excepción hará que los estudiantes puedan seguir recibiendo los alimentos nutritivos que de otro modo no tendrían.

Si bien cualquier niño puede visitar las escuelas de RCSD durante las horas de distribución de comidas, todavía está en vigor la importancia de que las familias llenen la Forma del Almuerzo pues eso determina una parte del financiamiento para la escuela. Aquí es donde está la confusión: hay dos programas simultáneos que parecen contradictorios. Entonces aclaramos: gracias al Programa de Continuidad de Alimentos, TODAS las comidas que se sirven a los estudiantes, elegibles o no para comidas gratis o de precio reducido, son reembolsables y, por lo tanto, ayudan a aumentar los ingresos del año 2020-21 para el programa de nutrición infantil. Por otro lado, las aplicaciones de la Forma de Comida gratis y a costo asegura que haya fondos específicos para  el próximo año escolar en 2021-22: financiación del Título I, financiación de la Fórmula de Financiación de Control Local y muchos recursos del distrito escolar y reembolso de comidas, incluyendo la operación del Departamento de Nutrición Infantil del distrito.

¿Quiere ayudar a que RCSD conserve los servicios y fondos de que aportan esos programas? Llene la Forma del Almuerzo aquí y vaya a cualquiera de estos planteles de RCSD para recoger comidas saludables y nutritivas gratuitas para cualquier menor de 18 años.
 

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